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MEDIA RELEASE
7 octobre 2004

JEAN-MARIE DE KONINCK - LAURÉAT DU PRIX ADRIEN-POULIOT 2004

OTTAWA, Ontario - Le prix d'éducation mathématique Adrien-Pouliot 2004 de la Société mathématique du Canada (SMC) est accordé à Jean-Marie De Koninck. Le lauréat recevra son prix le 12 décembre, au banquet de la Réunion d'hiver 2004 de la SMC, à l'Hôtel Hilton Bonaventure de Montréal (Québec).

Le prix Adrien-Pouliot rend hommage aux personnes qui ont fait une contribution importante et soutenue à l'éducation mathématique au Canada.

Le prix Adrien-Pouliot 2004 est accordé à Jean-Marie De Koninck (Laval) pour son rôle exceptionnel en tant qu'« ambassadeur des mathématiques » au Canada. Très actif dans son milieu, notamment en tant que fondateur d'Opération Nez rouge, il est régulièrement sollicité par la presse électronique pour commenter des nouvelles scientifiques. Dès que l'occasion se présente, il s'empresse de redorer l'image des mathématiques et des mathématiciens auprès du public. Ce qu'il a d'ailleurs fait avec brio dans les 29 épisodes de la série télévisée C'est mathématique!, qui visait à présenter des concepts mathématiques présents dans notre vie de tous les jours. Pour toutes ces raisons et bien d'autres, la Société mathématique du Canada considère Jean-Marie De Koninck comme une figure exemplaire en éducation mathématique.

Jean-Marie De Koninck est professeur au Département de mathématiques et de statistique de l'Université Laval depuis 1972. Il a publié, au cours de sa carrière d'enseignant-chercheur, plus d'une cinquantaine d'articles de recherche en théorie des nombres ainsi que cinq livres, dont deux au cours de la dernière année (1001 problèmes en théorie classique des nombres, Éditions Ellipses, Paris, et Mathématiques de l'ingénieur, Éditions Loze, Montréal, écrits en collaboration respectivement avec Armel Mercier et Norbert Lacroix). Mais c'est principalement par son rôle d'ambassadeur des mathématiques auprès du grand public, et ce, depuis plus de quinze ans, que Jean-Marie De Koninck se démarque nettement et qu'il a fait un apport hors du commun à la promotion et au développement des mathématiques au Canada. Ses contributions s'inscrivent dans des contextes nombreux et variés.

D'abord, sa réputation d'enseignant hors pair lui a valu d'être maintes fois invité à présenter des conférences dans des universités, collèges et écoles secondaires, ainsi qu'à l'occasion de séminaires et de camps mathématiques. De même, il a été à plusieurs reprises conférencier principal lors de congrès d'associations mathématiques provinciales ou canadiennes.

Par ailleurs, grâce à son exceptionnelle implication communautaire - rappelons tout particulièrement qu'il a fondé en 1984 l'Opération Nez rouge, une vaste campagne de sensibilisation au danger de la conduite en état d'ébriété impliquant plus de 45 000 bénévoles au Canada -, le monde des médias a reconnu en lui un excellent communicateur. C'est ainsi qu'il est régulièrement sollicité par la presse électronique pour commenter des nouvelles scientifiques et mathématiques. Conjuguant la notoriété qu'il a acquise sur le plan social (et même sportif, étant depuis de nombreuses années le commentateur attitré des compétitions de natation à la télévision de Radio-Canada) et son expertise scientifique, Jean-Marie De Koninck contribue indéniablement au développement chez le grand public d'une image positive des mathématiques... et des mathématiciens!

Enfin, ses talents d'organisateur l'ont amené à organiser une foule de réunions et colloques scientifiques, tant à l'échelle provinciale, nationale qu'internationale.

Que Jean-Marie De Koninck ait réussi à mener une carrière de mathématicien de haut niveau tout en s'impliquant de façon si marquée dans la société est en soi un exploit. Mais qu'il ait su mettre à profit la visibilité et le respect que lui conférait son implication sociale en vue de la promotion des mathématiques est tout à son honneur en tant que mathématicien. L'ensemble de son ?uvre académique et sociale lui a valu de nombreux prix et distinctions. Il a en particulier été décoré de l'Ordre du Canada en 1994 et de l'Ordre national du Québec en 1999.

Renseignements :

Dr. Graham P. Wright
Directeur administratif
Société mathématique du Canada
Tél. : (613) 562-5702
Cell. : (613) 290-3046
directeur@smc.math.ca
     H.E.A. Campbell
Président, Société mathématique du Canada
Department of Mathematics and Statistics
Memorial University of Newfoundland
Tél.: (709) 737-8246
president@smc.math.ca

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