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COMMUNIQUÉ — Le 12 février 2013

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COMMUNIQUÉ
Le 12 février 2013

UN PRIX PRESTIGIEUX DÉCERNÉ À UN PROFESSEUR DE MATHÉMATIQUES DE WESTERN

Jan Minac décroche le Prix d’excellence en enseignement de la SMC 2013

Prof. Jan Minac

OTTAWA (Ontario) — La Société mathématique du Canada (SMC) est fière d’annoncer qu’elle remettra son Prix d’excellence en enseignement 2013 au professeur Jan Minac de l’Université Western.

Ce prix récompense des contributions exceptionnelles et soutenues en enseignement des mathématiques au collégial et au premier cycle universitaire dans un établissement d’enseignement canadien. Nelson Education est l’un des fiers commanditaires de ce prix.

« Jan est un mathématicien surdoué qui transmet avec un enthousiasme débordant sa connaissance et sa passion des mathématiques à ses étudiants, décrit Keith Taylor, président de la SMC. Avoir Jan comme professeur, c’est une expérience inoubliable pour tous les étudiants. Ils travaillent avec lui, et il arrive même qu’une communication savante ressorte de leur collaboration. »

Le professeur Minac rend ses cours intéressants en ajoutant des histoires aux idées ou même en les mettant en scène, en empruntant parfois de façon fort créative à Shakespeare ou aux romans de Sherlock Holmes. Avec Jan, les étudiants ne suivent pas simplement un cours de mathématiques. Ils apprennent la pertinence et l’importance des mathématiques dans la vie de tous les jours.

« Ce qui a surtout impressionné le comité de sélection au sujet de Jan Minac, explique Peter Taylor, président du Comité d’éducation de la SMC, c’est qu’il présente ce que les mathématiques ont de mieux à offrir, ce qu’elles ont de plus beau et de plus puissant. Et je dois avouer que nous étions un peu jaloux du plaisir extraordinaire qu’il prend à enseigner de la sorte! »

Outre sa grande connaissance des principaux résultats dans plusieurs domaines mathématiques, le professeur Minac s’intéresse tout particulièrement à leur origine. Avec ses étudiants, il trace l’évolution des principales idées mathématiques, des premiers rêves et combats, en passant par les moments de découragement, jusqu’à leur aboutissement. Jan Minac raconte ses histoires personnelles à propos de grands mathématiciens de telle sorte que les étudiants, totalement subjugués, n’en peuvent plus d’attendre le prochain épisode de la saga des idées mathématiques et de la vie des mathématiciens qui en sont à l’origine.

Comment expliquer la matière simplement, naturellement et clairement? Cette question est sans doute à la base d’un bon nombre d’articles bien connus de Jan Minac rédigés en collaboration avec d’autres collègues enthousiastes. Jan a aussi donné un atelier sur les méthodes d’enseignement innovatrices ayant recours au théâtre, de même que des conférences sur ses méthodes d’enseignement à d’autres enseignants et éducateurs, ainsi qu’à l’occasion de cours d’été internationaux de mathématiques.

Après avoir fui l’ex-Tchécoslovaquie communiste de façon dramatique, Jan Minac a obtenu son doctorat en mathématiques de l’Université Queen’s en 1986. Il a réalisé des travaux au postdoctorat comme membre du Mathematical Sciences Research Institute et pour l’Université de Californie à Berkeley, puis il est arrivé à l’Université Western en 1989, où il est devenu professeur en 2003. Les intérêts de recherche de Jan tournent autour de la théorie de Galois, de la théorie des nombres et d’autres sujets connexes. Il a publié une bonne partie de ses travaux dans des revues mathématiques reconnues, et ses travaux sont étudiés dans le cadre de séminaires un peu partout sur la planète. Jan a coorganisé trois ateliers à la Station de recherche internationale de Banff. En 2004, il a reçu un professorat de recherche de l’Université Western puis, en 1997 et encore en 2010, il a reçu un prix d’excellence en enseignement du conseil étudiant et des anciens de la même université. Jan a aussi reçu quatre prix d’excellence du tableau d’honneur en enseignement, et il siège en ce moment à quatre conseils de rédaction mathématiques. Il est également membre du comité de l’American Mathematical Society de défense des droits des mathématiciens.

Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec :

Peter Taylor, président
Comité d'éducation de la SMC
Département des mathématiques et des statistiques
Université Queen’s
Kingston, Ontario
(613) 533-2390
pres-edc@smc.math.ca
ou Jessica St-James
Communications et projets spéciaux
Société mathématique du Canada
(613) 733-2662 poste 728
commsp@smc.math.ca

Au sujet de la Société mathématique du Canada (SMC)

La Société mathématique du Canada est l’organisation nationale ayant pour objectif principal de favoriser la découverte, l’apprentissage et l'application des mathématiques. Ses activités portent sur l’éventail complet des mathématiques, y compris : les réunions scientifiques, les publications de recherche et la promotion de l’excellence en enseignement de la mathématique à tous les niveaux. La SMC commandite annuellement des prix en mathématique et des prix soulignant les réalisations exceptionnelles.


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